Elecciones de mitad de período de 2022 en los Estados Unidos de América

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Durante meses, se habló de una inminente «ola roja» que haría que los republicanos tomaran el management de la Cámara de Representantes y el Senado. Excepto que, en realidad, nunca fue tan seguro como algunos habían predicho. Como informó Politico.com a principios de esta semana, solo siete semanas antes de las elecciones intermedias, la esperanza del Partido Republicano de que el Congreso se «retirara» ya estaba disminuyendo.

De hecho, después de que la Corte Suprema revocó un derecho constitucional al aborto de 50 años al revocar Roe v. Wade, una base demócrata previamente desconectada se reavivó repentinamente, y durante todo el verano hubo personas en las redes sociales que sugirieron que sería una «ola azul». «Eso vendría el día de las elecciones.

Rompiendo las olas

A medida que pasó la oleada demócrata, el modelo cambió nuevamente, y se predijo que el Partido Republicano ganaría a lo grande. Sin embargo, no había olas en ninguno de los lados y, en el mejor de los casos, apenas había ondas. Todos los que predijeron una ola en las redes sociales de cualquier lado parecen haberse equivocado completamente.

«Las redes sociales son el depósito desprotegido y en gran medida sin management de pensamientos, emociones, conspiraciones, especulaciones y rumores aleatorios. Y una vez que un tema cobra fuerza, a menudo se amplifica más allá de toda proporción», sugirió Craig Barkacs, profesor de derecho comercial y ética en la Maestría en Liderazgo Ejecutivo y Programas MBA en la Escuela de Negocios Knauss de la Universidad de San Diego.

Aunque period cierto que las encuestas indicaban algunas contiendas reñidas, las encuestas también han recibido un golpe de reputación en los últimos años.

«Para ser justos, la noción de que se avecinaba una ola roja estaba firmemente arraigada en la evidencia empírica, como elecciones intermedias que generalmente van en contra del partido que ocupa la Casa Blanca, inflación, un presidente con bajos índices de aprobación y alto precio de la gasolina, junto con el espectro de una recesión inminente», añadió Barkacs.

Por lo tanto, aquellos que proclamaban que se avecinaba una ola roja simplemente estaban siguiendo lo que muchos expertos ya estaban sugiriendo.

«Aunque las redes sociales no son famosas por sus excesos de lógica o razón, rechazar tendencias históricas tan conspicuas resultó ser algo que pocos en las redes sociales estaban dispuestos a hacer», continuó Barkacs.

Eventos actuales

A medida que más y más personas recurren a las redes sociales en lugar de a los medios de comunicación tradicionales, las plataformas están desempeñando un papel importante en la forma en que las personas perciben los eventos actuales. Sin embargo, esas fuentes de «noticias» pueden no ser tan confiables.

«Las personas son propensas a seguir cuentas y fuentes de noticias que confirman sus creencias preexistentes. Esto significa que es possible que las personas vean una cobertura de noticias que confirme la versión del mundo que esperaban que se materializara», explicó Colin Campbell, profesor asociado de Advertising and marketing en la Escuela de Negocios Knauss de la Universidad de San Diego y editor en jefe del Journal of Promoting Analysis.

«Las redes sociales premian a las voces que más se destacan», señaló Campbell. «Esto se debe a que es más possible que las vistas más extremas provoquen reacciones (me gusta o comentarios) de los espectadores y, por lo tanto, es más possible que los algoritmos les den prioridad. Esto da como resultado que las vistas más extremas estén sobrerrepresentadas en las redes sociales y, por lo tanto, tengan un influencia superior a la media en los usuarios».

Como resultado, las redes sociales contribuyeron a la creencia de cada espectro político de que se avecinaba una «ola», incluso cuando las encuestas sugerían carreras muy reñidas.

Los diversos algoritmos pueden haber hecho pensar a los usuarios que sus creencias eran compartidas por la mayoría de los votantes, cuando de hecho, muchas de estas contiendas estaban bastante reñidas, dijo la Dra. Julianna Kirschner, profesora del programa de Maestría en Gestión de la Comunicación de la Universidad de Southern. California.

«Las plataformas de redes sociales han contribuido a la polarización en el discurso político porque se hacen eco de las aportaciones que han hecho los usuarios», explicó además. «Las cámaras de eco en las que se encuentran los usuarios tienden a volver a empaquetar el mismo contenido político al que los usuarios ya han estado expuestos».

Eso puede llevar a los usuarios a familiarizarse con un discurso político limitado que respalda sus puntos de vista existentes, que luego pueden reciclar en publicaciones que ellos mismos escriben en las redes sociales. Kirschner dijo que otro problema para las redes sociales es el panorama político dicotómico en Estados Unidos.

“Como usuario, te clasifican en una cosa u otra: republicano o demócrata, conservador o liberal, rojo o azul”, continuó Kirschner. «Rara vez se le da a un votante la opción realista de elegir otra cosa, como un candidato viable de un tercer partido. Por lo tanto, las redes sociales han seguido su ejemplo al categorizar a los usuarios a través de una de dos lentes: republicano o demócrata».

En esencia, las redes sociales no se equivocaron con respecto a los exámenes parciales per se. En cambio, estas plataformas reflejaron un discurso polarizador para hacernos pensar que una perspectiva period una mayor representación del bloque de votantes.

«La verdadera representación es en realidad más un área gris», dijo Kirschner. “La falla de las redes sociales ha sido la amplificación excesiva, y nuestra percepción de las elecciones de mitad de período se vio influida por ese circuito de retroalimentación”.

Eso es especialmente cierto ya que las plataformas también han demostrado ser esas cámaras de eco que son muy partidistas o demográficamente similares.

«Es un poco irónico que las redes sociales, que tan a menudo dividen a las personas en una feroz búsqueda de lo que creen que es correcto», dijo Barkacs, «en este caso unificaron a las personas en torno a un punto de vista que resultó ser tan erróneo».

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