El multimillonario Elon Musk restableció la cuenta de Twitter del expresidente estadounidense Donald Trump el … [+] 19 de noviembre, citando los resultados de una encuesta que Musk publicó. (Ilustración fotográfica de Stanislav Kogiku/SOPA Photos/LightRocket vía Getty Photos)

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El 19 de noviembre, Twitter reincorporó a Donald Trump a su plataforma después de que el autodenominado «Jefe Twit» de la empresa, el multimillonario Elon Musk, tuiteara: «La gente ha hablado». Esto se basó en los resultados de una encuesta de Twitter que Musk había publicado preguntando si debería «restituir al expresidente Trump», a lo que aparentemente el 51,8% de los encuestados respondió «Sí». Entonces, ¿una encuesta de este tipo tuvo mucho mérito científico o esos resultados fueron esencialmente «sondear» su pierna, por así decirlo, y potencialmente «encuestas» abrieron la puerta para encuestas aún más no científicas en Twitter en el futuro? ¿Y es así como Musk va a decidir si reactiva las cuentas de Twitter que han sido previamente prohibidas por difundir Covid-19, vacunas u otra desinformación relacionada con la salud? Bueno, hay cinco razones principales por las que las encuestas de Twitter como la de Musk no resistirían ningún tipo de escrutinio científico actual.

Antes de llegar a estas cinco razones, echemos un vistazo a lo principal que Musk parecía estar promocionando sobre la encuesta: el tamaño de sus respuestas. Sí, a primera vista, la encuesta de Musk parecía bastante grande, obteniendo 15 085 458 votos según el siguiente tuit:

Desde Twitter

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En un momento, Musk afirmó que su encuesta estaba obteniendo un millón de votos por hora. Pero el hecho de que alguien diga: «Tengo una gran encuesta», no significa que debas confiar necesariamente en lo que sale de ella. En otras palabras, los 7,8 millones de votos del «Sí» no garantizan que «El pueblo ha hablado» y «Vox Populi, Vox Dei», que en latín significa «la voz del pueblo es la voz de Dios», como Musk afirmó el 19 de noviembre:

Desde Twitter

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Vox puede ser «voz» en latín, pero no deberías dejar que cualquier voz se transmita. Es difícil decir cuántas de estas voces pueden haber sido en realidad «bots de Vox» o «Vox, la misma persona votando una y otra vez», lo que podría terminar siendo «basura de Vox». Esto nos lleva al primer gran problema no científico con la encuesta de Musk:

1. No está claro cuántos humanos individuales votaron realmente.

¿Conoces el dicho, «vota temprano, vota a menudo»? Bueno, el riesgo con cualquier sistema de votación o votación es el relleno de boletas, que no es un plato de Acción de Gracias sino la práctica de emitir más votos que la cantidad de personas que pueden votar legítimamente. Nada en una encuesta de Twitter parece impedir tal posibilidad. Un bot puede registrar un voto o incluso varios votos en una encuesta de Twitter. Al mismo tiempo, una sola persona podría configurar múltiples cuentas de Twitter para registrar múltiples votos en dicha encuesta. Las encuestas verdaderamente científicas tendrán garantías que pueden verificar si alguien que vota es un ser humano actual y restringir la capacidad de esa persona para votar solo una vez. Las encuestas de Twitter no podrán alcanzar tales estándares siempre que pueda votar de forma completamente anónima y establecer cuentas anónimas en la plataforma de redes sociales.

2. Musk no especificó las características de los que respondieron y los que no respondieron.

Con cualquier encuesta, la pregunta es si los resultados realmente representan lo que cree toda la población de interés (en este caso, los usuarios de Twitter) o, en cambio, reflejan los pensamientos de solo un segmento explicit de la población. Esta última situación podría dar lugar a algunos sesgos importantes. Por ejemplo, elegir un concierto de Justin Bieber para determinar qué porcentaje de personas ha oído hablar de Bieber sería algo sesgado a favor de Biebs. Por lo tanto, debe determinar si la muestra encuestada es realmente representativa de la población normal.

Una forma común de determinar cuán representativa podría ser su muestra es informar las características relevantes (por ejemplo, edad, sexo, afiliación política, estatus socioeconómico y botitiud) de quienes respondieron a la encuesta en comparación con quienes no lo hicieron y determinar qué tan similares versus diferentes son. Cuanto mayor sea la diferencia, más no representativas y potencialmente sesgadas pueden ser las respuestas. ¿Musk expresó alguna de estas características? Umm, vox no.

3. Musk no dio mucho tiempo para que la gente respondiera.

La encuesta parecía abrir un viernes (18 de noviembre) y cerrar un sábado (19 de noviembre). Entonces, si ha tenido algo más en su vida durante esos períodos de un día además de estar en Twitter, fácilmente podría haberse perdido la encuesta o tal vez haberla archivado como «Responderé más tarde después de que termine mi ataque de diarrea». » o algo así. Dar a las personas no mucho más de un día para responder probablemente favoreció a las personas que estaban en Twitter durante ese período de tiempo, tenían la motivación suficiente para responder rápidamente y creían que Musk los escucharía. Esto, a su vez, podría haber introducido sesgos significativos en los resultados. Si Musk realmente hubiera querido una muestra más amplia de las opiniones de la gente, ¿podría haber mantenido abierta la encuesta por más tiempo? Después de todo, si Trump debería estar en Twitter no period exactamente un asunto urgente de DEFCOM 1.

4. No hubo transparencia sobre cómo se administró o promovió la encuesta o cómo se verificaron y contaron los votos.

El trato de $44 mil millones que le dio a Musk el management de Twitter básicamente le dio el management de Twitter. Eso significa que puede cambiar fácilmente quién trabaja en Twitter, como despedir a la mitad de su fuerza laboral, o cómo funcionan las funciones de Twitter, como cambiar las políticas de verificación de Twitter para que cualquiera que pueda pagar $ 8 por mes pueda obtener una marca de verificación azul. Diablos, ese último cambio incluso permitió que una cuenta de Twitter aparentemente «verificada» pero falsa de Eli Lilly and Firm afirmara que la insulina será gratuita, como cubrí recientemente para Forbes. Con tanta gente abandonando la empresa tan rápidamente, quién sabe qué tan precisas pueden ser las funciones de votación de Twitter en este momento. Por lo tanto, antes de confiar en cualquier encuesta, asegúrese de que los métodos utilizados para solicitar y contar las respuestas estén claramente documentados, sean legítimos y verificables por un tercero independiente. Por ejemplo, no confiarías en alguien que te dijera: “Encuesté a un millón de personas y todos dijeron que apestas”, ¿verdad?

5. Musk no discutió las limitaciones de su encuesta.

Una de las partes más importantes de cualquier presentación o publicación que describa un estudio científico actual es la sección «Limitaciones». Aquí es donde los autores del estudio describen las debilidades de su estudio y cómo dichas debilidades pueden afectar la interpretación de los resultados. Claramente, ningún estudio o encuesta es perfecto. Todos tienen sus limitaciones. Sin embargo, Musk no expresó claramente tales limitaciones.

Donald Trump había sido vetado de Twitter durante 22 meses desde el asalto del 6 de enero de 2021 a la … [+] Edificio del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC. (Kent Nishimura / Los Ángeles Occasions a través de Getty Photos)

Los Ángeles Occasions a través de Getty Photos

A pesar de estas megalimitaciones de su encuesta de Twitter, Musk aparentemente dejó que la encuesta decidiera si permitir que el líder de MAGA regresara a su plataforma de redes sociales por primera vez desde que Trump había sido prohibido por incitar a la violencia durante la insurrección del 6 de enero de 2021 y asalto al edificio del Capitolio de los Estados Unidos. Eso fue después de que Musk prometiera el 28 de octubre que “Twitter formará un consejo de moderación de contenido con puntos de vista muy diversos. No se tomarán decisiones de contenido importantes ni se restablecerán cuentas antes de que se reúna ese consejo”. Sin embargo, Trump ha tuiteado desde que su cuenta volvió a estar activa. Cuando se le preguntó si volvería a Twitter, Trump respondió: “No veo ninguna razón para ello”. Pero queda por ver cuántos Scaramuccis o cabezas de lechuga pasarán antes de que Trump vuelva a sus viejas formas de twittear.

Independientemente de lo que sienta acerca de que el ex presidente de EE. UU. y precise residente de Mar-A-Lago, Trump, haya regresado a Twitter, debe preocuparse por basar decisiones importantes en un método muy poco científico y fácilmente manipulable como una encuesta de Twitter. Una encuesta de Twitter no reemplaza una encuesta científica actual. Y ciertamente no es un reemplazo de la evidencia científica actual. En otras palabras, una encuesta de Twitter no funciona cuando hay mucho en juego.

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