Entre septiembre de 2021 y septiembre de 2022, SMACC encontró 840 movies en las redes sociales que mostraban animales salvajes en peligro de extinción como macacos, tigres y leones atormentados física y psicológicamente por humanos con un complete de 11.800 millones de visitas.

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La crueldad hacia los animales en las plataformas de redes sociales no es nueva, pero cientos de movies en plataformas de redes sociales como Fb y YouTube de animales salvajes que se mantienen como mascotas en entornos hostiles se han vuelto virales en el último año, según un nuevo informe.

Vmostrando movies los animales salvajes que son abusados ​​y mantenidos como mascotas reciben miles de millones de visitas en plataformas de redes sociales como Fb, YouTube, TikTok e Instagram, según un informe de Social Media Animal Cruelty Coalition (SMACC). Entre septiembre de 2021 y septiembre de 2022, SMACC encontró 840 movies que mostraban animales salvajes en peligro de extinción, como macacos, tigres y leones, atormentados física y psicológicamente por humanos con un complete de 11.800 millones de visitas.

El informe, que fue producido por una coalición de 13 organizaciones mundiales de protección animal, encontró movies inquietantes de animales salvajes atormentados física y psicológicamente por personas a las que se ve «abofeteando, golpeando, mordiendo, sacudiendo o derribando animales». Muchos de los movies muestran a estas criaturas salvajes siendo mantenidas como mascotas, lo cual es abusivo y dañino por derecho propio. De los movies recopilados, aproximadamente el 60 % se encontraron en Fb y el 25 % en YouTube. Un grupo de 50 voluntarios que recopilaron los movies también los informaron a las plataformas, pero ninguno fue eliminado cuando SMACC analizó los datos en octubre de 2022.

Jen Ridings, portavoz de Meta, respondió al informe diciendo que la compañía revisará el contenido y tomará medidas contra el contenido infractor. Las políticas de Meta para contenido violento y gráfico prohibido incluyen daño físico explícito o abuso hecho a animales. Sin embargo, la empresa, que depende de los informes de la comunidad, la tecnología y los revisores humanos para monitorear el contenido, no tiene ninguna política con respecto al contenido que muestra animales salvajes como mascotas.

TikTok respondió citando sus propias pautas comunitarias, que prohíben el contenido que promueve el comercio ilegal de vida silvestre y la crueldad animal. Las políticas de YouTube prohíben el contenido que muestre daño físico deliberado a los animales, según el portavoz de YouTube, Jack Malon. “Si bien los movies proporcionados por Forbes no violan nuestras políticas, nos comprometemos a eliminar cualquier contenido que viole nuestras Pautas de la comunidad”, dijo Malon a Forbes en un correo electrónico.

Sesenta y cuatro por ciento de estos movies presentaban especies en peligro de extinción según lo definido por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, incluidos los macacos bebés y los loris perezosos.

“Lo que puede parecer un dueño amoroso que alimenta a su tigre mascota con leche, lo que están viendo es en realidad una especie en peligro de extinción que ha sufrido y sufrirá inmensamente”.

Nicola O’Brien, coordinadora principal de Asia for Animals Coalition

Con la falta de prioridad de los gigantes de las redes sociales y la escasez de educación sobre los efectos psicológicos nocivos de tener animales salvajes como mascotas, estos movies se comparten miles de millones de veces, y los algoritmos de las empresas de redes sociales promueven aún más su circulación. Los usuarios tienden a pensar que ese contenido es «bonito», pero las investigaciones muestran que estos movies han alentado a otros espectadores a comprar animales salvajes (authorized o ilegalmente) y tenerlos como mascotas.

En specific, el informe de SMACC encontró que las redes sociales desempeñaron un papel en el aumento de la demanda de loris perezosos como mascotas. “Como todos los animales salvajes, estos primates en peligro de extinción son completamente inadecuados para la vida como mascotas domésticas”, dijo Alan Evening, presidente de Worldwide Animal Rescue, citado en el informe. “Antes de ser vendidos, los loris sufren la agonía de que les corten los dientes con un cortaúñas o un alicate para dejarlos indefensos”.

La investigadora y coordinadora principal de SMACC, Nicola O’Brien, cube que si bien el abuso físico deliberado y la tortura son fácilmente reconocibles, el abuso psicológico, como burlarse, asustar o vestir a los animales salvajes como humanos, es mucho más sutil y, a menudo, pasa desapercibido. Por ejemplo, un video en Fb mostraba a alguien colgando un macaco sobre un balcón. En otro, un macaco bebé mascota es arrojado repetidamente al mar y se lo ve nadando hacia el humano. En un common video de Fb con 26 millones de visitas, se ve a los macacos saltando, asustados, después de haber sido amenazados por sus dueños.

“Lo que puede parecer un dueño amoroso alimentando a su tigre mascota con leche, lo que están viendo es en realidad una especie en peligro de extinción que ha sufrido y sufrirá inmensamente”, cube O’Brien. “La obtención de estos animales respalda un comercio mundial peligroso y, a menudo, ilegal, que amenaza el bienestar animal y la protección de especies en peligro de extinción”.

Los animales salvajes a menudo se anuncian, compran y venden en plataformas de redes sociales y plataformas de comunicación encriptada de extremo a extremo como Snapchat y WhatsApp, según el informe. Los traficantes recurren a grupos privados en plataformas de redes sociales como Fb para vender animales salvajes de forma ilegal. Como la cuarta economía ilícita más grande del mundo, el tráfico de vida silvestre pasó rápidamente a espacios digitales como las redes sociales, cube Catherine Semcer, investigadora del Centro de Investigación de Propiedad y Medio Ambiente. A pesar de la intolerancia de los organismos encargados de hacer cumplir la ley y la violación de las pautas de las redes sociales, el tráfico de vida silvestre continúa ocurriendo en los rincones más oscuros de las redes sociales, cube.

“Hasta la fecha, no he visto que se hayan desarrollado relaciones suficientes entre las empresas de redes sociales y la comunidad de aplicación de la ley para abordar el problema del tráfico de vida silvestre”, cube Semcer.

Los movies de abuso animal en las redes sociales no son un tema nuevo. La coalición ha publicado varios informes sobre varios aspectos del abuso animal en las redes sociales, incluida una investigación sobre una tendencia de movies de rescate falsos, en los que los animales se ponen deliberadamente en situaciones peligrosas para que puedan ser rescatados falsamente para un video.

SMACC cube que Meta ha estado colaborando con la organización sin fines de lucro durante más de un año, y en junio de 2022 comenzó a trabajar en marcar contenido que muestra primates capturados como macacos mascotas y capacitar a sus moderadores para identificar movies de rescate falsos. TikTok también comenzó el trabajo preliminar con SMACC desde agosto de 2022.

“Hasta la fecha, no he visto que se hayan desarrollado suficientes relaciones entre las empresas de redes sociales y la comunidad de aplicación de la ley para abordar el problema del tráfico de vida silvestre”.

Catherine E. Semcer, investigadora del Centro de Investigación de la Propiedad y el Medio Ambiente

En octubre de 2021, Nina Jackel, fundadora de una organización sin fines de lucro contra la crueldad animal, Girl Freethinker, demandó a YouTube por la explotación de los animales que se muestran en los movies de YouTube y por sacar provecho de ellos en lugar de derribarlos. En 2020, Girl Freethinker realizó una investigación y encontró 2000 movies de YouTube que mostraban comportamientos dañinos hacia los animales. Estos movies, la mayoría de los cuales violaron las pautas de la comunidad de YouTube, tuvieron más de mil millones de visitas. Girl Freethinker estima que estos movies ayudaron a los creadores de YouTube a ganar $ 15 millones y a YouTube mismo a obtener $ 12 millones. La organización sin fines de lucro contactó a YouTube con los hallazgos del informe, pero no obtuvo ninguna respuesta, lo que resultó en la demanda, cube Jackel.

“Nos enfocamos en encontrar y reportar canales de YouTube con muchos seguidores, como aquellos que mostraban monos bebés en cautiverio. Y descubrimos que YouTube reproduce anuncios al comienzo de estos movies con mucha frecuencia, por lo que YouTube definitivamente está ganando dinero con ellos”, dijo Jackel a Forbes.

O’Brien de SMACC tiene la esperanza de que los gigantes de las redes sociales como YouTube y Meta comiencen a asumir la responsabilidad de la mayor parte de los movies de abuso animal en su plataforma y también eliminen los movies que no solo muestran un abuso físico flagrante sino que también son dañinos para los animales salvajes en maneras más sutiles y psicológicas.

“Hay momentos en los que sí me resulta muy difícil y frustrante. El progreso puede ser muy, muy lento, mientras que los movies de abuso animal han ido creciendo a un ritmo más rápido”, cube.

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